Sectorial: Energía

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El mix energético panameño está conformado por un 62% de generación hidroeléctrica, 34% de generación termoeléctrica, 3% de la Autogeneración por las Autoridades del Canal, y un 1% importado del mercado  eléctrico regional.

Panamá está actualmente involucrado en dos iniciativas para integrar la red eléctrica regional: SIEPAC, (Sistema de Interconexión Eléctrica Centroamericana), la cual concibe la interconexión de las redes de energía de seis naciones de Centroamérica y el establecimiento de un regulador de energía regional, y la Interconexión Colombia – Panamá, la cual conectara a Panamá con la red energética de su vecino Colombia.

 

Aunque Panamá no es un gran productor o consumidor de energía, es un gran punto de tránsito de energía, gracias a su control sobre el Canal de Panamá y el Oleoducto Chiriqui-Bocas del Toro.  De acuerdo a las Autoridades del Canal de Panamá, en el año fiscal 2011 fueron transportados a través del canal 755,000 barriles por día (bbl/d) de crudo y productos de petróleo, de los cuales 637,000 (bbl/d) fueron productos refinados y el resto es petróleo crudo.

Con el propósito de asegurar el abastecimiento de energía a largo plazo del país el gobierno ha preparado un Plan de Energía Nacional para 2009-2023 que incluye acceso a fuentes de energía para la población entera, integración regional, consolidación de merados competitivos y desarrollo de fuentes de energía renovables.

Actualmente, el mix energético panameño está conformado por un 62% de generación hidroeléctrica, 34% de generación termoeléctrica, 3% de la Autogeneración por las Autoridades del Canal, y un 1% importado del mercado  eléctrico regional.

La ASEP, Autoridad Nacional de los Servicios Públicos de Panamá, actúa como ente regulador del mercado de energía en Panamá, en el cual existen dos jugadores principales: Enel Fortuna (capital mixto) y AES Panamá (capital privado), con una participación de mercado para la generación de energía de un 23% y un 17%, respectivamente.  Actualmente, existen 3 concesiones activas para la distribución de energía en el país: Gas Natural Fenosa de España, la cual controla Edemet-Edechi, y Empresas Colombianas Públicas de Medellín, la cual controla Elektra Noreste.  Aunque los contratos iniciales de concesión para estas compañías fueron inicialmente otorgados por 15 años, están predeterminados a expirar en Octubre del 2013, el gobierno está actualmente buscando nuevas compañías para que participen en el mercado de distribución de energía.

El Presidente Estadounidense Barack Obama ha recomendado que Centroamérica haga su prioridad la creación de un mercado energético regional, el cual bajaría el costo de energía, mejorando así la competitividad.  Panamá ha tomado esta recomendación y está actualmente involucrado en dos iniciativas para integrar las redes de electricidad regional: SIEPAC, (Sistema de Interconexión Eléctrica Centroamericana), la cual concibe la interconexión de las redes de energía de seis naciones de Centroamérica[2] y el establecimiento de un regulador de energía regional, y la Interconexión Colombia – Panamá, la cual conectará a Panamá con la red energética de su vecino Colombia. En vista de la creciente demanda, al igual que la crisis energética en Mayo 2013, la cual llevó al cierre de escuelas así como racionamientos de energía, hace de mayor importancia el estar involucrado en este tipo de iniciativas.  De acuerdo  a ETESA, la Compañía de Transmisión Eléctrica manejada por el gobierno, el consumo de energía alcanzó un nuevo record máximo en marzo del 2013, alcanzando un consumo de 1429.17 megavatios, y se espera que la demanda crezca un 8.3% a lo largo de todo el 2013.  A medida que la demanda incremente, la energía renovable será un área de importancia clave en Panamá, así como se ha convertido en varios países alrededor del mundo.

El gobierno está analizando legislación para promover la generación de energía solar, la cual provee incentivos para la construcción, operación y mantenimiento de estaciones e instalaciones paneles de energía solar.  Aún mas, hay un plan de inversión de $450 millones para la instalación de 88 turbinas de energía eólica en fincas ubicadas en Penonomé, Coclé, la cual diversificará aún más el mix de generación de energía del país y lo llevará al futuro.



[1] Panama, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador, and Guatemala.

[2] Panama, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador, and Guatemala.

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